Los compañeros de clase
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Cuando se discute y se analiza sobre el ambiente, las circunstancias, los condicionamientos y las necesidades que concurren en el mundo de la integración escolar de un hijo con discapacidad intelectual, se aborda casi exclusivamente el papel de los directores de la escuela, los profesores tutores y los profesores de apoyo. Se pormenoriza sobre la necesidad de adaptar los contenidos, la presencia del alumno en la clase o su eventual salida de la clase para ciertas actividades, su participación en los juegos y periodos de entretenimiento, etc.

Pero casi nunca se menciona y se analiza con detenimiento el papel de los otros, los alumnos del centro: los que son o van a ser sus compañeros. Con frecuencia se da por hecho que van aceptar sin más a su nuevo compañero. Y a lo más, se indica el beneficio que para ellos ha de reportar, a corto y largo plazo, el conocer y tratar a un nuevo niño con discapacidad. Nada más erróneo, porque el grupo de compañeros sin discapacidad conforman uno de los factores más esenciales para el éxito del resultado final de la integración escolar.

Tenemos la falsa idea de que un niño nace con la idea de la justicia y la bondad debajo del brazo. Pero basta asomarse a la realidad diaria de los colegios, en la clase y en el recreo, para darse cuenta de que la realidad no es así. Y esto resulta aún más preocupante cuando el niño tiene síndrome de Down, porque hay toda una historia o leyenda que pesa en el ánimo de la sociedad y se transmite de generación en generación. Determinados testimonios volcados en nuestro Foro lo atestiguan. El Resumen del Mes que presentamos en este mismo número de la Revista Virtual aborda el tema en un estudio publicado en Inglaterra y nos ilustra sobre la realidad experimentada.

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Hay dos aspectos en los que deseamos insistir, de los muchos que podríamos analizar. En primer lugar, los alumnos de una clase son los sujetos activos de la convivencia. Y no hay convivencia si no hay preparación para ella. Un niño con discapacidad, sea física, sensorial o intelectual, genera rechazo en un porcentaje mayor o menor de compañeros, frecuentemente por ignorancia y falsos prejuicios. Corregirlos exige educación, conocimiento, formación y deseo de aceptación, es decir, actitud. ¿Quiénes son los responsables de conseguir este incremento en el nivel de valores de estos alumnos? La familia y los profesores. Pero eso no se consigue con buenas palabras y algún que otro consejo. Se consigue con la preparación sistemática de programas para promover actitudes positivas en los alumnos, y con el ejemplo sistemáticamente vivido por los responsables educativos, de nuevo la familia y los profesores.

En segundo lugar, la buena integración exige la participación activa y colectiva de los compañeros en la realización de algunas de las tareas de la clase. No hay integración sin participación, y los compañeros, cuando están convenientemente motivados, se convierten en los mejores gestores de la acción integradora. Lo comprueban los profesores en sus clases y ha sido preocupadamente subrayado por el Prof. Rynders en un influyente artículo (Rynders y Low, 2001). Pero esto es imposible de conseguir si no se cumple la condición expuesta en el párrafo anterior.

La convivencia escolar, tan rica, variada y prolongada durante tantos años, deja un poso para toda la vida, para bien y para mal. La autoconciencia de la persona con discapacidad y la seguridad en sí misma se inician ya en sus primeros años, y es en la escuela en donde van a forjarse de manera indeleble. Si este concepto de sí misma va a influir decisivamente en la conformación de la calidad de su vida durante la juventud y la adultez, resulta prioritario que los agentes educativos dediquen toda su atención a analizar cómo los niños y adolescentes de una clase son preparados para aceptar y convivir con quienes tienen una discapacidad; y en todo caso, a respetarlos y a evitar que sean objeto de discriminación y, ya no digamos, de mal trato en cualquiera de sus formas.

Pueden encontrar más información sobre este tema en:

• Canal Down21: Relaciones sociales y amistades entre los jóvenes con síndrome de Down en las escuelas secundarias
• Rynders JE, Low ML. ¿Se va a la deriva la integración educativa? La necesidad de estructurar las interacciones de comunicación entre estudiantes con síndrome de Down y sus compañeros. Revista Síndrome de Down 18: 89-101, 2001.

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